Teoria Malthusiana da População (com Críticas) | Economia

Neste artigo, discutiremos sobre a teoria malthusiana da população. Aprenda também sobre as críticas da teoria.

Teoria Malthusiana da População:

Uma das primeiras discussões sobre o tamanho da população foi por TR Malthus em seu ensaio. O Princípio da População que Afeta a Melhoria Futura da Sociedade (1798), que foi refinado em seu segundo ensaio em 1803. Malthus examinou principalmente a relação entre o tamanho da população e as medidas de subsistência, em particular a produção de alimentos.

Ele postulou que qualquer aumento nos padrões de vida resultaria em um aumento no tamanho da população. Porém, a produção de alimentos não pôde ser aumentada na mesma proporção devido à operação da Lei dos Retornos Diminutos. Portanto, o crescimento populacional sempre excederia o crescimento dos meios de subsistência e a humanidade estava fadada a permanecer na pobreza, isto é, viver no nível de subsistência.

Malthus previu que a população, se deixada sem controle, aumenta na progressão geométrica (1, 2, 4, 16, etc.). Porém, a produção de alimentos (ou meios de subsistência) aumenta apenas em uma progressão aritmética (1, 2, 3, 4, etc.). Então, mais cedo ou mais tarde, haverá desequilíbrio entre os dois e isso é um sintoma de superpopulação.

O argumento de Malthus é o seguinte:

Como a área terrestre do mundo é fixa, o crescimento da população significaria que haveria cada vez menos comida para alimentar cada pessoa. Isso continuaria até que o crescimento populacional fosse interrompido pela miséria (chamada de 'verificações positivas') da guerra, pestilência, doenças e fome.

Isso aumentaria a produção (suprimento de alimentos) per capita e, portanto, encorajaria o crescimento da população, fazendo com que verificações positivas voltassem a funcionar. Assim, a previsão sombria de Malthus era de que a população do país flutuaria para sempre em torno do ponto em que a maior parte está prestes a morrer de fome. Isso é denominado como equilíbrio de subsistência.

Em resumo, Malthus previu que o crescimento populacional ultrapassaria o suprimento de comida disponível, levando a períodos de fome. A longo prazo, ele previu apenas um nível mínimo de consumo de subsistência.

Em outras palavras, de acordo com Malthus, a população de um país era mantida dentro de seus meios de subsistência pela miséria dos cheques positivos. A única saída para a civilização desse círculo vicioso da pobreza foi através do que Malthus chamou de restrição moral (ou controle preventivo), com o qual ele quis dizer casamento tardio e, portanto, menos filhos - uma solução que o próprio Malthus achou improvável.

Como está claro na Figura 3, as previsões de Malthus produzem uma previsão sombria para o futuro. (De fato, foi essa previsão que levou a economia a ser rotulada de ciência sombria).

Malthus enunciou uma teoria sobre o crescimento da população.

Sua teoria pode ser discutida em detalhes da seguinte maneira:

(a) Base de estudo:

Malthus estudou o crescimento da população em um país contra o suprimento de alimentos.

b) Taxa de crescimento rápido da população:

A população de um país tende a aumentar muito rapidamente, pois a natureza dotou os seres humanos de uma grande capacidade de reprodução. Tende a dobrar-se em um país a cada vinte e cinco anos. O aumento da população ocorre mais ou menos na progressão geométrica (por multiplicação, como as séries 1, 2, 4, 8, 16, 32, etc.).

(c) Taxa de crescimento lento da oferta de alimentos:

Mas a produção de grãos de alimentos aumenta muito lentamente devido à operação da Lei dos Retornos Marginais Diminutos na agricultura. O suprimento de alimentos em um país aumenta mais ou menos na progressão aritmética (por adição, como as séries 1, 2, 3, 4, 5, 6, etc.). Geralmente, verifica-se que a taxa de aumento da população excede em muito a taxa de aumento da oferta de alimentos.

(d) Superpopulação e seus testes:

A conseqüência das duas características acima cria, mais cedo ou mais tarde, o sério problema de excesso de população. Um estágio chega quando a produção de alimentos de um país se torna insuficiente para sustentar sua população total. Este é o estágio da superpopulação. Segundo Malthus, a persistente escassez de alimentos em um país, fome, fome, alta taxa de natalidade, alta taxa de mortalidade etc. são os sintomas de superpopulação.

(e) O ciclo malthusiano de crescimento populacional:

Quando um país atinge o estágio de superpopulação, conseqüências graves se seguirão. A escassez de alimentos causa fome, fome, doenças epidêmicas, guerras, invasões, etc. Isso aumentará a taxa de mortalidade e controlará o crescimento da população.

Estes são chamados de cheques positivos. Como resultado dessas verificações positivas sobre o crescimento da população, um equilíbrio de curta duração entre a população e o suprimento de alimentos é restaurado. Devido à maior capacidade de reprodução, a população aumentaria muito rapidamente, ultrapassando rapidamente o suprimento de alimentos, e o país mergulharia novamente na superpopulação.

(f) Verificações do crescimento populacional:

Segundo Malthus, o aumento da população é necessariamente limitado pelos meios de subsistência (isto é, suprimento de alimentos). A população invariavelmente aumenta onde aumentam os meios de subsistência, a menos que impedidos por algumas verificações poderosas e óbvias. Essas verificações são todas resolvíveis em restrição moral, vício e miséria. Na sua opinião, a escassez de alimentos, seguida de fome, fome, invasão, guerra, etc., controlava automaticamente o crescimento da população; essas verificações são chamadas de verificações positivas.

Mas os testes positivos nem sempre são fortes o suficiente para interromper o terrível ciclo malthusiano. Assim, para escapar de uma seqüência tão constante e terrível de eventos, Malthus sugeriu métodos como casamento tardio e celibato para reduzir a taxa de natalidade.

Ele chamou essas verificações preventivas. A menos que a população seja controlada por meio de controles preventivos, o vício e a miséria pareceriam novamente elevar o padrão de vida ao nível de subsistência e agir como uma interrupção no crescimento da população.

Críticas da teoria:

A teoria malthusiana criou uma grande controvérsia entre os economistas posteriores. Embora muitos escritores subseqüentes tenham reconhecido alguma verdade, a teoria tem sido criticada por muitos por um grande número de motivos.

Por várias razões, as previsões sombrias de Malthus provaram estar incorretas - a população durante o século 19 cresceu rapidamente e o mesmo ocorreu com os padrões de vida.

Os pontos fracos do argumento de Malthus são os seguintes:

1. Mudança tecnológica:

Em primeiro lugar, Malthus não conseguiu prever o aumento da produção de alimentos em uma economia dinâmica. Claramente, a mudança tecnológica na agricultura aumentou a taxa de crescimento da produção de alimentos e permitiu que os padrões de vida aumentassem ao lado do crescimento da população. As tendências existentes, que Malthus observou, na época simplesmente não se sustentavam no futuro. Por meio de melhorias tecnológicas, a indústria e a agricultura se tornaram mais produtivas e o novo mundo forneceu espaço suficiente para expansão.

2. Mudanças de atitudes sociais:

Além disso, no final do século XIX, os pais nos países avançados começaram a limitar o tamanho de suas famílias. De fato, as melhorias nos métodos de controle da natalidade e sua aceitação geral na sociedade e as atitudes sociais em relação ao tamanho da família diminuíram a taxa de crescimento populacional.

3. Causação nos dois sentidos:

Em terceiro lugar, há um debate na teoria econômica sobre se o crescimento populacional estimulou o crescimento econômico e vice-versa.

4. Importações:

Em quarto lugar, o argumento malthusiano é essencialmente um dos retornos decrescentes com a terra como fator fixo. De fato, a terra não era um fator fixo, pois novas áreas de cultivo de alimentos eram desenvolvidas no exterior e os alimentos eram importados, por exemplo, trigo das pradarias americanas.

5. Pessoas como Produtores:

Malthus considerava as pessoas apenas como consumidores, mas geralmente cada consumidor também é um produtor. Portanto, uma população maior cria uma produção maior.

6. Validade histórica:

A teoria malthusiana foi considerada historicamente falsa. A história da população mostrou que em muitos países ocidentais a taxa de crescimento populacional vinha diminuindo desde a parte final do século XIX.

7. Falsas Profecias:

As previsões de Malthus sobre o futuro estado da humanidade provaram ser falsas. Malthus não podia prever as tremendas inovações tecnológicas que trouxeram mudanças revolucionárias nas técnicas agrícolas e que causaram um rápido aumento no suprimento de alimentos e uma melhoria substancial no padrão de vida do povo ocidental no último e no presente século.

8. Análise incorreta da psicologia humana:

Malthus fez uma análise errada da psicologia humana. Nem sempre é verdade que as pessoas gostam inerentemente de grandes famílias. De fato, as pessoas instruídas nos países avançados verificam voluntariamente o número de crianças para desfrutar de um padrão de vida mais alto e melhor. Por esse motivo, a taxa de crescimento real da população em muitos países avançados tende a ficar aquém da fecundidade humana (ou seja, capacidade reprodutiva).

9. Implicação da população em crescimento não totalmente realizada:

Malthus não conseguiu perceber a implicação apropriada do crescimento da população. Ele achava que todo aumento da população seria prejudicial, pois criaria escassez de alimentos, pobreza e miséria. Mas isso não é totalmente verdade, porque um aumento na população causa um aumento na oferta de mão-de-obra e isso pode levar a um aumento da produção e uma maior prosperidade. Por esse motivo, observa Seligman, “o problema da população não é de mero tamanho, mas de produção eficiente e distribuição eqüitativa”.

10. Perspectiva estreita do estudo:

Também é apontado que Malthus estudou o problema da população apenas sob a perspectiva estreita do suprimento de alimentos. Um país pode ser pobre na produção de alimentos, mas não enfrentaria problemas populacionais se fosse rico na produção de bens manufaturados.

Pode resolver seu problema alimentar através da importação de alimentos em troca de seus produtos industriais. A Grã-Bretanha é o melhor exemplo disso. Por essa razão, os economistas sugerem estudar o crescimento populacional em relação à riqueza total de um país em comparação à sua produção de alimentos.

11. Excesso:

Além disso, Malthus minou as verificações preventivas e deu muita ênfase às verificações positivas. Com o desenvolvimento econômico, as verificações preventivas têm sido cada vez mais importantes do que as verificações positivas. A teoria malthusiana da população também não explicou completamente todos os determinantes do crescimento da população.

Essa teoria enfatizou o lado da demanda do crescimento populacional e não levou em consideração o aspecto do custo do parto. À medida que a sociedade se torna cada vez mais civilizada, as pessoas preferem não viver na miséria, mas com um conforto razoável, como é encontrado na sociedade abastada. Os fatos também confirmam. Nos países desenvolvidos do oeste, a taxa de natalidade está realmente caindo. Agora, esses países estão mais preocupados com o espectro keynesiano de subconsumo.

12. Tautologia:

Finalmente, a teoria malthusiana da população não passa de uma tautologia. Ele deu mais ênfase à restrição moral do que como verificações positivas. Isso torna a teoria cientificamente inverificável e empiricamente sem sentido. Em todas as situações, a teoria permanece válida.

Por exemplo, se um país experimenta um padrão de vida crescente, de acordo com essa teoria, é devido à aplicação de restrição moral. Se um país experimenta uma queda nos padrões de vida, a teoria diz que isso se deve à não aplicação de restrição moral. Portanto, a teoria diz o que é verdadeiro por definição ou o que é óbvio.

Conclusão:

A doutrina malthusiana pode, portanto, ser considerada como um caso especial da lei dos retornos decrescentes, cujos efeitos foram compensados ​​nos países desenvolvidos por mudanças na tecnologia e outros fatores. Apesar desses defeitos, podemos agora ignorar totalmente alguns elementos da verdade encontrados na teoria malthusiana. De fato, essa teoria não perdeu toda a sua validade na era moderna.

Mesmo no final da Primeira Guerra Mundial, pessoas de todo o mundo temiam a maldição malthusiana da superpopulação. Mas, com o tempo, os países ocidentais se livraram desse medo, mas “os germes da verdade em suas doutrinas ainda são importantes para entender o comportamento da população da Índia, China e outras partes do globo onde o equilíbrio de números e alimentos a oferta é um fator vital ”.

As lições de Malthus não podem, no entanto, ser ignoradas, pois sempre será necessário relacionar recursos finitos com as demandas da sociedade. O fato é que a lei dos retornos decrescentes não pode ser revogada, apenas compensada.

Quando se olha para muitos países do Terceiro Mundo onde a população está crescendo mais rapidamente do que os meios de subsistência e onde há uma enorme expansão da pobreza, especialmente na África nos últimos anos, os princípios defendidos por Malthus ainda são relevantes hoje. De fato, a população da Índia dobrou entre 1950-51 e 1985-86 (de 361 milhões para 761 milhões), o que prova que Malthus está certo até hoje.

 

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