Teoria malthusiana da população: explicada com suas críticas

A teoria mais conhecida da população é a teoria malthusiana. Thomas Robert Malthus escreveu seu ensaio sobre "Princípio da População" em 1798 e modificou algumas de suas conclusões na próxima edição em 1803.

A população crescente da Inglaterra, incentivada por uma lei pobre equivocada, o afligiu profundamente.

Ele temia que a Inglaterra estivesse se encaminhando para um desastre, e considerava seu dever solene advertir seus homens do campo de um desastre iminente. Ele deplorou "o estranho contraste entre excesso de cuidados nos animais reprodutores e descuido nos homens reprodutores".

Sua teoria é muito simples. Para usar suas próprias palavras: “Por natureza, o alimento humano aumenta em uma proporção aritmética lenta; o próprio homem aumenta em uma proporção geométrica rápida, a menos que o vício e o parem. O aumento dos números é necessariamente limitado pelos meios de subsistência. A população invariavelmente aumenta quando os meios de subsistência aumentam, a menos que impedidos por verificações poderosas e óbvias. ”

Malthus baseou seu raciocínio no fato biológico de que todo organismo vivo tende a se multiplicar em uma extensão inimaginável. Um único par de sapinhos se multiplicaria em 19.500.000 após a vida do primeiro par e 20 anos depois para 1.200.000.000.000.000.000.000, e se eles estivessem lado a lado cerca de um m a cada 150.000, seria possível encontrar um espaço empoleirado em toda a superfície do globo! Segundo a estimativa de Huxley, os descendentes de uma única mosca-verde, se todos sobrevivessem e se multiplicassem, pesariam, no final de um verão, a população da China! Os seres humanos devem dobrar a cada 25 anos e um golpe pode aumentar para o tamanho da população atual em 1.750 anos!

Essa é a natureza prolífica de toda espécie. O poder da procriação é inerente e insistente, e deve encontrar expressão. Cantillon diz: "Os homens se multiplicam como ratos em um celeiro". A produção de alimentos, por outro lado, está sujeita à lei dos retornos decrescentes. Com base nessas duas premissas, Malthus concluiu que a população tendia a superar o suprimento de alimentos. Se as verificações preventivas, como evitar o casamento, casamento posterior ou menos filhos por casamento, não forem exercidas, as verificações positivas, como guerra, fome e doença, serão operadas.

A teoria proposta por Malthus pode ser resumida nas seguintes proposições:

(1) O alimento é necessário para a vida do homem e, portanto, exerce uma forte verificação da população. Em outras palavras, a população é necessariamente limitada pelos meios de subsistência (isto é, comida).

(2) A população aumenta mais rapidamente que a produção de alimentos. Enquanto a população aumenta na progressão geométrica, a produção de alimentos aumenta na progressão aritmética.

(3) A população sempre aumenta quando os meios de subsistência aumentam, a menos que impedidos por algumas verificações poderosas.

(4) Existem dois tipos de controlos que podem manter a população ao mesmo nível dos meios de subsistência. Eles são preventivos e positivos.

A primeira proposição é que a população de um país é limitada pelos meios de subsistência. Em outras palavras, o tamanho da população é determinado pela disponibilidade de alimentos. Quanto maior a produção de alimentos, maior o tamanho da população que pode ser sustentada. A verificação das mortes causadas pela falta de comida e pela pobreza limitaria a população máxima possível.

A segunda proposição afirma que o crescimento da população ultrapassará o aumento da produção de alimentos. Malthus achava que o desejo sexual do homem de gerar filhos não tem limites. Ele parecia pensar que não havia limite para a fertilidade do homem. Mas o poder da terra para produzir alimentos é limitado. Malthus achava que a lei dos retornos decrescentes operava no campo da agricultura e que a operação dessa lei impedia que a produção de alimentos aumentasse proporcionalmente ao trabalho e capital investidos na terra.

De fato, Malthus observou que a população tenderia a aumentar a uma taxa geométrica (2, 4, 8, 16, 32, 64 etc.), mas a oferta de alimentos tenderia a aumentar a uma taxa aritmética (2, 4, 6, 8, 10, 12). Assim, ao final de duzentos anos, “a população chegaria aos meios de subsistência entre 259 e 9; em três séculos, entre 4.096 e 13, e em dois mil anos a diferença seria incalculável. ”Portanto, Malthus afirmou que a população acabaria superando o suprimento de alimentos.

De acordo com a terceira proposição, à medida que o suprimento de alimentos em um país aumenta, as pessoas produzem mais filhos e teriam famílias maiores. Isso aumentaria a demanda por alimentos e alimentos por pessoa diminuirá novamente. Portanto, de acordo com Malthus, o padrão de vida das pessoas não pode aumentar permanentemente. No que diz respeito à quarta proposição, Malthus salientou que havia dois controles possíveis que poderiam limitar o crescimento da população: (a) controles preventivos e (b) controles positivos.

Verificações Preventivas:

Os controlos preventivos exercem a sua influência no crescimento da população, diminuindo a taxa de natalidade. Cheques preventivos são aqueles que são aplicados pelo homem. Controlos preventivos surgem da visão do homem, o que lhe permite ver conseqüências distantes. Ele vê a angústia que freqüentemente visita aqueles que têm famílias numerosas.

Ele acha que, com um grande número de filhos, o padrão de vida da família deve diminuir. Ele pode pensar que, se tiver que sustentar uma família numerosa, terá que se sujeitar a maiores dificuldades e a um trabalho mais árduo do que aquele em seu estado atual. Ele pode não ser capaz de dar educação adequada a seus filhos se eles forem mais numerosos.

Além disso, ele pode não gostar de expor seus filhos à pobreza ou à caridade por sua incapacidade de sustentá-los. Essas considerações podem forçar o homem a limitar sua família. O casamento tardio e a autocontrole durante a vida conjugal são exemplos de verificações preventivas aplicadas pelo homem para limitar a família.

Cheques positivos:

Os cheques positivos exercem sua influência no crescimento da população aumentando a taxa de mortalidade. Eles são aplicados pela natureza. As verificações positivas para a população são diversas e incluem todas as causas, sejam elas decorrentes do vício ou da miséria, que de qualquer forma contribuem para encurtar a duração natural da vida humana.

As ocupações prejudiciais, o trabalho árduo, a exposição às estações do ano, a extrema pobreza, a amamentação infantil, doenças comuns, guerras, pragas e fomes são alguns dos exemplos de cheques positivos. Todos eles encurtam a vida humana e aumentam a taxa de mortalidade.

Malthus recomendou o uso de verificações preventivas para que a humanidade escapasse da miséria iminente. Se as verificações preventivas não fossem efetivamente usadas, entrariam em operação verificações positivas como doenças, guerras e fomes. Como resultado, a população seria reduzida ao nível que pode ser sustentado pela quantidade disponível de suprimento de alimentos.

Crítica da teoria malthusiana:

A teoria malthusiana da população tem sido objeto de grande controvérsia.

A seguir, são apresentados alguns dos motivos pelos quais ela foi criticada:

(i) Salienta-se que as conclusões pessimistas de Malthus não foram confirmadas pela história dos países da Europa Ocidental. As previsões sombrias feitas por Malthus sobre as condições econômicas das gerações futuras da humanidade foram falsificadas no mundo ocidental. A população não aumentou tão rapidamente quanto o previsto por Malthus; por outro lado, a produção aumentou tremendamente devido aos rápidos avanços na tecnologia. Como resultado, o padrão de vida das pessoas aumentou em vez de cair, como previsto por Malthus.

(ii) Malthus afirmou que a produção de alimentos não acompanharia o crescimento da população devido à operação da lei de retornos decrescentes na agricultura. Mas, ao fazer rápidos avanços na tecnologia e acumular capital em maior quantidade, os países avançados conseguiram adiar o estágio de retornos decrescentes. Ao usar fertilizantes, sementes melhores de pesticidas, tratores e outras máquinas agrícolas, eles conseguiram aumentar bastante sua produção.

De fato, na maioria dos países avançados, a taxa de aumento da produção de alimentos tem sido muito maior que a taxa de crescimento populacional. Mesmo na Índia agora, graças à Revolução Verde, o aumento na produção de alimentos é maior que o aumento da população. Assim, invenções e melhorias nos métodos de produção desmentiram a previsão sombria de Malthus, mantendo a lei dos retornos decrescentes sob controle quase indefinidamente.

(iii) Malthus comparou o crescimento da população apenas com o aumento da produção de alimentos. Malthus sustentou que, como a terra estava disponível em quantidade limitada, a produção de alimentos não podia aumentar mais rapidamente que a população. Mas ele deveria ter considerado todos os tipos de produção ao considerar a questão do tamanho ótimo da população. A Inglaterra sentiu a falta de terra e comida.

Se a Inglaterra tivesse sido forçada a sustentar sua população inteiramente a partir de seu próprio solo, há poucas dúvidas de que a Inglaterra teria sofrido uma série de fomes pelas quais seu crescimento populacional teria sido controlado. Mas a Inglaterra não sofreu esse desastre. Isso porque a Inglaterra se industrializou desenvolvendo seus recursos naturais, além de terras como carvão e ferro, e acumulando equipamentos de capital artificial como fábricas, ferramentas, máquinas, minas, navios e ferrovias, isso permitiu que ela produzisse muitos bens industriais e de manufatura que ela exportou em troca de alimentos de países estrangeiros.

Não há problema alimentar na Grã-Bretanha. Portanto, Malthus cometeu um erro ao considerar apenas terras agrícolas e produção de alimentos ao discutir a questão da população. Como já foi dito, ele deveria ter considerado todos os tipos de produção.

(iv) Malthus sustentou que o aumento dos meios de subsistência ou de suprimento de alimentos faria com que a população crescesse rapidamente, de modo que os meios de subsistência ou de suprimento de alimentos estivessem no mesmo nível da população, e todos teriam apenas subsistência mínima. Em outras palavras, de acordo com Malthus, os padrões de vida das pessoas não podem subir a longo prazo acima do nível de subsistência mínima. Mas, como já apontado, os padrões de vida das pessoas no mundo ocidental aumentaram muito e estão muito acima do nível mínimo de subsistência.

Não há evidências de aumento da taxa de natalidade com o aumento do padrão de vida. Em vez disso, há evidências de que as taxas de natalidade caem à medida que a economia cresce. Nos países ocidentais, a atitude em relação às crianças mudou à medida que se desenvolviam economicamente. Os pais começaram a sentir que era seu dever fazer o máximo possível por cada criança.

Portanto, eles preferiram não ter mais filhos do que poderiam cuidar adequadamente. As pessoas agora começaram a se preocupar mais em manter um padrão de vida mais alto do que em gerar mais filhos. O amplo uso de contraceptivos no mundo ocidental reduziu as taxas de natalidade. Essa mudança de atitude em relação às crianças e o amplo uso de contraceptivos no mundo ocidental falsificaram a doutrina malthusiana.

(v) Malthus não deu prova de sua afirmação de que a população aumentou exatamente na progressão geométrica e a produção de alimentos aumentou exatamente na progressão aritmética. Foi corretamente apontado que a população e o suprimento de alimentos não mudam de acordo com essas séries matemáticas. Não se espera que o crescimento da população e o suprimento de alimentos demonstrem a precisão ou exatidão de tais séries.

No entanto, Malthus, nas edições posteriores de seu livro, não insistiu nesses termos matemáticos e apenas sustentou que havia uma tendência inerente na população a superar os meios de subsistência. Vimos acima que mesmo isso está longe de ser verdade.

Não há dúvida de que o mundo civilizado manteve a população sob controle. É, no entanto, lamentar que a população tenha aumentado do lado errado. As pessoas pobres, que mal podem se dar ao luxo de criar e educar crianças, estão se multiplicando, enquanto os ricos estão aplicando pausas no aumento do tamanho de suas famílias.

A teoria malthusiana é válida hoje?

Devemos, no entanto, acrescentar que, embora as conclusões sombrias de Malthus não tenham se revelado verdadeiras devido a vários fatores que surgiram apenas nos últimos tempos, ainda assim os fundamentos da teoria não foram demolidos. Ele disse que, a menos que verificações preventivas fossem exercidas, verificações positivas funcionariam. Isso é verdade ainda hoje. A teoria malthusiana se aplica totalmente na Índia.

Atualmente, estamos nessa posição invejável que Malthus temia. Temos a maior taxa de natalidade e a maior taxa de mortalidade do mundo. A pobreza extrema, as epidemias sempre recorrentes, a fome e as brigas comunitárias estão na ordem do dia. Somos deficientes no suprimento de alimentos.

Nosso padrão de vida é incrivelmente baixo. Quem pode dizer que Malthus não era um verdadeiro profeta, se não fosse o seu país, de qualquer forma para os países asiáticos como Índia, Paquistão e China? Não é de admirar que atualmente haja uma intensa campanha de planejamento familiar na Índia.

 

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